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《山海经》巴蛇吞象之谜:远古时期的蛇究竟有多大?

2021-06-07 13:28:46人已围观

“人心不足蛇吞象”作为一句经典的劝世名言,常备世人挂在嘴边,用来劝解那些贪心很大的人。关于蛇吞象的典故也很多,例如:古代有个樵夫,外出打猎时救了一条蛇,而后这条蛇修炼有成,在樵夫死后仍时常帮助其后人。



斗转星移,许多年后,樵夫的后代中出现了一个叫做“象”的人,得知富甲一方的员外女儿生了一种疾病,只能用修炼有成的蛇胆做药引,才能治愈。象知道后,喜出望外,急忙去找这条大蛇。说明来意后,大蛇不假思索的同意象的请求,张开大嘴,让象爬进去取蛇胆。象救了员外女儿后,与其女儿成婚,成了富甲一方的富豪。

但是,好景不长,象并不满足于现状。巧的是,这时候皇帝的女儿也需要蛇胆来救命,象看到能够成为驸马的机会,便再次去取蛇胆,而这次当他爬到蛇的大口中,却再也没有出来,从此世代保佑樵夫后人的大蛇也不知去向。



还有一种说法是,“人心不足蛇吞象”中的蛇,指的是巴蛇,最早出现在古籍《山海经.海内南经》中:“巴蛇食象,三岁而出其骨,君子服之,无心腹之疾。其蛇为赤黑,一曰黑蛇青首,在犀牛西”。《海内经》也曾记载:有朱卷之国,有黑蛇,青首,食象。

这两处记载,都明确指出,古代是存在着蛇吞象,这种事迹的。当然,觉得《山海经》是神异志的人,会说这是古人脑洞大开的无稽之谈,蛇怎么可能吞象?但是,事实也许没那么简单,下面就和小编一起,来看看《山海经》巴蛇吞象中的蛇究竟有多大,真相又是什么。



我们知道,在如今的自然界,目前最大的蛇,应该是印度原始森林中发现的一条14.85米,447公斤的巨蟒。这条巨蟒已经获得了吉尼斯认知,它吞下一个成年人是很轻松的,但是如果想要吞下体型最小的亚洲象,都是不可能的。当然,如果强行说它吞下的是小象,就有点杠的味道了。

由此可知,目前世界上任何一种巨蟒,如亚马逊流域的森蚺,都不具备以象为食的能力。那么古籍《山海经》记载的“大蛇”,究竟是什么,对此小编有如下几种解读。



古代巴人,非常善于搞一些五花八门的祭祀活动,而“巴”这个字,有大蛇之意。因此巴蛇食象,很可能是一种行为,也就是说,是古代巴人在祭祀时驯服大象的过程。也可能是巴人放蛇去驱逐大象,这里的蛇并不大,或者压根就不存在。当然,这个解释想必不能满足大家的胃口,下面来看一个脑洞大口的解读。

这第二种解读是,这种能够吞食大象的巨蛇,实际上是一种类似食肉恐龙的生物。只是不知道什么原因,如今这种《山海经》中记载的生物,已经不在了,或者说灭绝了,这种观点的依据书中记载的许多蛇类生物的形象。


《西山经》:又西六十里,曰太华之山,削成而四方,其高五千仞,其广十里,鸟兽莫居。有蛇焉,名曰肥遗,六足四翼,见则天下大旱。



这里记载的肥遗蛇,就是一个拥有足和羽翼的生物,而不是我们寻常所见蛇的样子。所以在上古时代里,蛇应该泛指一类生物,在这些生物中就有可以吞食大象的存在。而其中最大的“蛇”,应该就是烛阴了。据《山海经》记载,烛阴身长千里。

烛九阴



由于《山海经》古代的一里地与现在不同,说法有很多,其中最低的一种换算方式是,一里地等于23.7米,也就是说,上古时期最大的“蛇”,长度达到了23700米!



当然,这只是一种推测换算下来的结果,没有考证的依据,也有很大的神话因素在其中。也有可能是《山海经》作者,并不能丈量这种巨型生物,就随便说了个数字,毕竟如果真有这种生物,应该没人有胆子去它身边吧。



但是,如果《山海经》所言非虚,在上古时期也许真的存在一些体型庞大,类似恐龙的食肉生物,只不过后来灭绝了。它们因鳞片相似,或其他原因而统称“蛇”。

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